Стихи  /  Владимир Высоцкий  /  Целуя знамя в пропылённый шёлк

Целуя знамя в пропылённый шёлк

Целуя знамя в пропылённый шёлк

И выплюнув в отчаянье протезы,

Фельдмаршал звал: «Вперёд, мой славный полк!

Презрейте смерть, мои головорезы!»

❉❉❉❉


Измятыми знамёнами горды,

Воспалены талантливою речью,

Расталкивая спины и зады,

Одни стремились в первые ряды —

И первыми ложились под картечью.

❉❉❉❉


Хитрец и тот, который не был смел,

Не пожелав платить такую цену,

Полз в задний ряд, но там не уцелел:

Его свои же брали на прицел

И в спину убивали за измену.

❉❉❉❉


Сегодня каждый третий — без сапог,

Но после битвы заживут как крезы.

Прекрасный полк, надежный, верный полк —

Отборные в полку головорезы!

❉❉❉❉


А третьи и средь битвы и беды

Старались сохранить и грудь, и спину —

Не выходя ни в первые ряды,

Ни в задние, но, как из-за еды,

Дрались за золотую середину.

❉❉❉❉


Они напишут толстые труды

И будут гибнуть в рамах, на картине, —

Те, кто не вышли в первые ряды,

Но не были и сзади — и горды,

Что честно прозябали в середине.

❉❉❉❉


Уже трубач без почестей умолк,

Не слышно меди, тише звон железа…

Прекрасный полк, надёжный, верный полк —

Отборные в полку головорезы.

❉❉❉❉


Но нет, им честь знамён не запятнать —

Дышал фельдмаршал весело и ровно.

Чтоб их в глазах потомков оправдать,

Он молвил: «Кто-то должен умирать,

А кто-то должен выжить, безусловно!»

❉❉❉❉


Пусть нет звезды тусклее чем у них —

Уверенно дотянут до кончины,

Скрываясь за отчаянных и злых,

Последний ряд оставив для других,

Умеренные люди середины.

❉❉❉❉


В грязь втоптаны знамёна, славный шёлк,

Фельдмаршальские жезлы и протезы.

Ах, славный полк!.. Да был ли славный полк,

В котором сплошь одни головорезы?!

❉❉❉❉