Стихи  /  Владимир Бенедиктов  /  Малое слово о Великом

Малое слово о Великом

На Руси, немножко дикой,  
И не то чтоб очень встарь,  
Был на царстве Царь Великой:  
Ух, какой громадный царь!  

❉❉❉❉


Так же духом он являлся,  
Как и телом, — исполин,  
Чудо — царь! — Петром он звался,  
Алексеев был он сын.  

❉❉❉❉


Мнится, бог изрек, державу  
Дав гиганту: «Петр еси —  
И на камени сем славу  
Я созижду на Руси».  

❉❉❉❉


Много дел, зело успешных,  
Тем царем совершено.  
Им заложено в «потешных»  
Войска дивного зерно.  

❉❉❉❉


Взял топор — и первый ботик  
Он устроил, сколотил,  
И родил тот ботик — флотик,  
Этот флотик — флот родил.  

❉❉❉❉


Он за истину прямую  
Дерзость дерзкому прощал,  
А за ложь, неправду злую  
Живота весьма лишал, —  

❉❉❉❉


А иному напоминки  
Кой о чем, начистоту,  
Делал с помощью дубинки  
Дома, в дружеском быту.  

❉❉❉❉


Пред законом исполина  
Все стояли на ряду;  
Сын преступен — он и сына  
Предал смертному суду.  

❉❉❉❉


А под совести порукой  
Правдой тычь не в бровь, а в глаз,  
И, как Яков Долгорукой,  
Смело рви царев указ!  

❉❉❉❉


Царь вспылит, но вмиг почует  
Силу истины живой, —  
И тебя он расцелует  
За порыв правдивый твой.  

❉❉❉❉


И близ жаркой царской груди  
Были люди хороши,  
Люди правды, чести люди,  
Люди сердца и души:  

❉❉❉❉


Друг — Лефорт, чей гроб заветный  
Спрыснут царской был слезой,  
Шереметев — муж советный,  
Князь Голицын — боевой, —  

❉❉❉❉


Князь Голицын — друг победам,  
Личный недруг Репнину,  
Пред царем за дело с шведом  
Тяжко впавшему в вину.  

❉❉❉❉


Левенгаупта без пощады  
Бьет Голицын, весь — война.  
«Князь! Проси себе награды!»  
— «Царь, помилуй Репнина!»  

❉❉❉❉


Царь с Данилычем вел дружбу,  
А по службе — всё в строку,  
Спуску нет, — сам начал службу  
Барабанщиком в полку.  

❉❉❉❉


Под протекциею женской  
Не проскочишь в верхний сан!  
Царь и сам Преображенской  
Стал недаром капитан.  

❉❉❉❉


Нет! — Он бился под Азовом,  
Рыскал в поле с казаком  
И с тяжелым и суровым  
Бытом воина знаком.  

❉❉❉❉


Поли воинственной стихии,  
Он велел о той поре  
Только думать о России  
И не думать о Петре.  

❉❉❉❉


И лишь только отвоюет —  
Свежим лавром осенен,  
Чинно князю рапортует  
Ромодановскому он.  

❉❉❉❉


И, вступая постепенно  
В чин за чином, говорил:  
«Князь-де милостив отменно,  
Право, я не заслужил».  

❉❉❉❉


В это время Русь родная,  
Средь неведения тьмы,  
Чернокнижье проклиная,  
Книг боялась, как чумы,  

❉❉❉❉


Не давалась просвещенью,  
Проживала как пришлось  
И с славянской доброй ленью  
Всё спускала на авось, —  

❉❉❉❉


И смотрела из пеленок,  
Отметаема людьми,  
Как подкинутый ребенок  
У Европы за дверьми.  

❉❉❉❉


«Как бы к ней толкнуться в двери  
И сказать ей не шутя,  
Что и мы, дескать, не звери, —  
Русь — законное дитя!  

❉❉❉❉


Как бы в мудрость иноземнее  
Нам проникнуть? — думал он. —  
Дай поучимся у немцев!  
Только первый шаг мудрен».  

❉❉❉❉


Сердце бойко застучало —  
Встал он, время не губя:  
«На Руси всему начало —  
Царь, — начну же я с себя!»  

❉❉❉❉


И с ремесленной науки  
Начал он, и, в деле скор,  
Крепко в царственные руки  
Взял он плотничий топор.  

❉❉❉❉


С бодрым духом в бодром тела  
Славно плотничает царь;  
Там успел в столярном деле,  
Там — глядишь — уж и токарь.  

❉❉❉❉


К мужику придет: «Бог помочь!»  
Тот трудится, лоб в поту.  
«Что ты делаешь, Пахомыч?»  
— «Лапти, батюшка, плету,  

❉❉❉❉


Только дело плоховато, —  
Ковыряю как могу,  
Через пятое в десято».  
— «Дай-ка, я те помогу!»  

❉❉❉❉


Сел. Продернет, стянет дырку, —  
Знает, где и как продеть,  
И плетет в частоковырку,  
Так, что любо поглядеть.  

❉❉❉❉


В поле к праздному владельцу  
Выйдет он, найдет досуг,  
И исправит земледельцу.  
Борону его и плуг.  

❉❉❉❉


А на труд свой с недоверьем  
Сам всё смотрит. «Нет, пора  
Перестать быть подмастерьем!  
Время выйти в мастера».  

❉❉❉❉


И, покинув царедворский  
Штат, и чин, и скипетр свой,  
Он поехал в край заморский.  
«Человек-де я простой —  

❉❉❉❉


Петр Михайлов, плотник, слесарь,  
Подмастерье», — говорит.  
А на царстве там князь-кесарь  
Ромодановский сидит,  

❉❉❉❉


Федор Юрьич. — Он ведь спросит  
От Петра и то и се, —  
И рапортом он доносит  
Князю-кесарю про всё.  

❉❉❉❉


«Вот, — он пишет, — дело наше  
Подвигается, тружусь,  
И о здравье Вашем, Ваше  
Я Величество, молюсь».  

❉❉❉❉


И припишет вдруг: «Однако  
Всё я знаю, не дури!  
Не грызи людей, собака!  
Худо будет, князь, смотри!»  

❉❉❉❉


Навострившись у голландцев,  
Заглянув и в Альбион,  
У цесарцев, итальянцев  
Поучился также он.  

❉❉❉❉


Стал он мастер корабельный,  
И на всё горазд притом:  
Он и врач довольно дельный,  
И хирург, и анатом,  

❉❉❉❉


Физик, химик понемногу,  
И механик неплохой, —  
И в обратную дорогу  
Снарядился он домой.  

❉❉❉❉


Для уроков же изустных,  
Что он Руси дать желал,  
Он учителей искусных  
Ей из-за моря прислал.  

❉❉❉❉


Полно втуне волочиться!  
Дворянин! Сади сынка  
Букве, цифири учиться,  
Землемерию слегка!  

❉❉❉❉


Только все успехи плохи  
И ученье ни к чему.  
Русский смотрит: скоморохи  
В немцах видятся ему, —  

❉❉❉❉


И учителям не хочет  
Верить, что ни говори,  
Немец, думает, морочит:  
Все фигляры! штукари!  

❉❉❉❉


Всё в них странно, не по-русски.  
Некрещеный всё народ!  
Нос табачный, платья узки,  
Да и ходят без бород.  

❉❉❉❉


Как им верить? Кто порука?  
И — не к ночи говоря —  
Козни беса — их наука!  
Изурочили царя.  

❉❉❉❉


И державный наш работник  
Посмотрел, похмурил взор,  
Снова вспомнил, что он плотник,  
Да и взялся за топор.  

❉❉❉❉


Надо меру взять иную!  
Русь пригнул он… быть беде!  
И хватил ее, родную,  
Топором по бороде:  

❉❉❉❉


Отскочила! — Брякнул, звякнул  
Тот удар… легко ль снести?  
Русский крякнул, русский всплакнул:  
Эх, бородушка, прости!  

❉❉❉❉


Кое-где и закричали:  
«Как? Да видано ль вовек?»  
Тсс… молчать! — И замолчали —  
Что тут делать? — Царь отсек.  

❉❉❉❉


И давай рубить он с корня:  
Роскошь прочь! Кафтан с плеча!  
Прочь хоромы, пышность, дворня!  
Прочь и бархат и парча!  

❉❉❉❉


Раззолоченные тряпки,  
Блестки — прочь! Всё в печь вались!  
Скидывай собольи шапки!  
Просто — немцем нарядись!  

❉❉❉❉


Царь велел. Слова коротки.  
Простоты ж пример в глазах;  
Сам, подкинув он подметки,  
Ходит в старых сапогах.  

❉❉❉❉


Из заветных, тайных горниц,  
Из неведомых светлиц  
Вывесть велено затворниц —  
И девиц, и молодиц.  

❉❉❉❉


В ассамблею! — Душегрейки  
С плеч долой! Таков приказ.  
Страх подумать: белы шейки,  
Белы плечи напоказ!  

❉❉❉❉


Да чего? — Полгруди видно,  
Так и в танец выходи!  
Идут, жмурятся… так стыдно!  
Ручки к глазкам — не гляди!  

❉❉❉❉


А приказу всё послушно.  
Женки слезы трут платком,  
Царь же потчует радушно  
Муженьков их табаком.  

❉❉❉❉


Табакерки! Трубки! — В глотку  
Хоть не лезет, а тяни!  
Порошку возьми щепотку —  
В нос пихни, нюхни, чихни!  

❉❉❉❉


Тянут, нюхают. Ну, зелье!  
Просто одурь от него.  
Эко знатное веселье! —  
А привыкнешь — ничего —  

❉❉❉❉


Сам попросишь. — В пляс голландский,  
Хоть не хочется, иди!  
Эй ты там, сынок дворянский!  
Выходи-ка, выходи!  

❉❉❉❉


«Lieber Augustin» {*} — по звуку  
{* «Милый Августин» (нем.). — Ред.}  
На немецкий лад кружи!  
Откружил — ступай в науку!  
А научишься — служи!  

❉❉❉❉


Мало дома школьных храмин —  
За границу поезжай!  
А воротишься — экзамен  
Царь задаст, не оплошай!  

❉❉❉❉


Сам допросит, выложь знанья —  
Цифирь, линии, круги!  
А не сдержишь испытанья —  
И жениться не моги!  

❉❉❉❉


Не позволит! — Оглянулся:  
Он уж там — и снова весь  
Мысль и дело, — покачнулся,  
Задремал ты — он уж здесь.  

❉❉❉❉


Там нашел он ключ целебный,  
Там — серебряный рудник,  
Там устроил дом учебный,  
Там богатств открыл родник,  

❉❉❉❉


Там взрывает камней груду,  
Там дворян зовет на смотр, —  
А меж тем наука всюду,  
И в науке всюду Петр —  

❉❉❉❉


Рыщет взглядом, сводит брови…  
Там — под Нарвой храбрый швед  
Учит нас ценою крови  
Трудной алгебре побед.  

❉❉❉❉


Научились. Под Полтавой  
Вот он грозен и могуч!  
Голос — гром, глаза — кровавый  
Выблеск молнии из туч.  

❉❉❉❉


Враг разбит. Победа наша!  
И сподвижник близ него —  
Князь Данилыч Алексаша,  
Славный Меншиков его.  

❉❉❉❉


От добра пришлось и к худу:  
Смелый царь вступил на Прут,  
И — беда случись: отвсюду  
Злые турки так и прут.  

❉❉❉❉


Окружили. Дело круто.  
Торжествует сопостат, —  
И Великий пишет с Прута  
В свой встревоженный Сенат:  

❉❉❉❉


«Не робеть! — Дела плохие.  
Жизнь Петру недорога.  
Что тут Петр? Важна Россия.  
Петр ей так, как вы, слуга.  

❉❉❉❉


Только б чести не нарушить!  
Против чести что коль сам  
Скажет Петр — Петра не слушать!  
То не царь уж скажет вам.  

❉❉❉❉


Плен грозит. За выкуп много  
Коль потребуют враги —  
Не давать! Держаться строго!  
Деньгу крепко береги!»  

❉❉❉❉


Но спасает властелина  
И супруга своего  
Черна бровь — Екатерина,  
Катя чудная его.  

❉❉❉❉


Хитрый путь она находит,  
Клонит к миру визиря  
И из злой беды выводит  
Изумленного царя.  

❉❉❉❉


Гнев ли царский на раската,  
Царь Данилычем взбешен, —  
Казнь ему! Данилыч к Кате,  
Та к царю — и князь прощен.  

❉❉❉❉


Раз, заметив захолустье,  
Лес, болотный уголок,  
Глушь кругом, — при невском устье  
Заложил он городок.  

❉❉❉❉


Шаток грунт, да сбоку море,  
Расхлестнем к Европе путь!  
Эта дверь не на затворе.  
Дело сладим как-нибудь.  

❉❉❉❉


Нынче сказана граница,  
Завтра — срублены леса,  
Чрез десяток лет — столица,  
Через сотню — чудеса!  

❉❉❉❉


Смерть смежила царски очи,  
Но бессмертные дела,  
Но следы гигантской мочи  
Русь в наследье приняла.  

❉❉❉❉


И в тот век лишь взор попятишь —  
Всё оттоль глядит добром,  
И доселе что ни схватишь —  
Откликается Петром, —  

❉❉❉❉


И петровскую стихию  
Носим в русской мы крови  
Так, что матушку Россию  
Хоть «Петровией» зови!  

❉❉❉❉


А по имени любовно  
Да по батюшке назвать,  
Так и выйдет: «Русь Петровна», —  
Так извольте величать!  

❉❉❉❉


Всюду дум его рассадник, —  
И прекрасен над рекой  
Этот славный «Медный всадник»  
С указующей рукой.  

❉❉❉❉


Так державно, так престольно  
Он глядит на бег Невы,  
Что подходишь — и невольно  
Рвется шапка с головы.  

❉❉❉❉


Под стопами исполина  
Золотые письмена  
Зри: «Петру — Екатерина» —  
И пойми: Ему — Она!  

❉❉❉❉


И, на лик его взирая,  
С сладким трепетом в груди,  
Кончи: «Первому — Вторая» —  
И без шапки проходи!  

❉❉❉❉


1855  

❉❉❉❉