Хитрец

Когда-то в Лондоне хитрец один сыскался,  
Который публике в листочках обещался,  
Что в узенький кувшин он весь, каков он есть,  
С руками  
И с ногами  
В такой-то день намерен влезть.  
При чем кувшину он рисунок прилагает,  
Почтенных зрителей покорно приглашает  
За вход по стольку-то платить;  
Начало ровно в шесть часов имеет быть.  

❉❉❉❉


Пошли по городу листы. «Ба! что такое?  
В кувшин залезть? Что он, с ума сошел? Пустое!  
Где это слыхано? Да и дурак поймет,  
Что способу тут нет,  
Хоть как ни стал бы он ломаться.  
Однако, чтобы посмеяться,  
Пойдем и поглядим, что это за чудак».  

❉❉❉❉


Уж с чернью взапуски кареты поскакали;  
И едучи купец с милордом доказали,  
Что нет физической возможности никак  
Ему в кувшине уместиться.  
«Положим, — говорит  
Купеческа жена, — что это он смудрит  
И как-нибудь в кувшин втеснится;  
Да вот что мудрено: как в шейку-то пролезть?  
Однако же пора: уж без четверти шесть.  
Эй, кучер, погоняй!» — Полгорода, собравшись,  
Почти без памяти на тот кувшин глядит,  
Который хитреца великого вместит.  
«Что ж? скоро ли? — один другому говорит. —  
Пора бы уж начать». Кто палкою стучит,  
Кто топает ногой. Но, долго дожидавшись,  
Узнали, что хитрец и с деньгами пропал.  

❉❉❉❉


Каких, подумаешь, обманов не бывает!  
Тот тем, другой другим обманщик промышляет.  
Вот я у нас такого знал,  
Который о себе в народе насказал,  
Что может видеться с духами,  
Всем их показывать и с ними говорить,  
Болезни все лечить  
Одними порошками.  
И собирались тож к нему смотреть духов,  
И порошки его в болезнях принимали,  
Однако же духов, как слышно, не видали;  
А от чудесных порошков  
Скоряе, нежели от прочих, умирали.  

❉❉❉❉


1774  

❉❉❉❉