Влас

В армяке с открытым воротом,

С обнаженной головой,

Медленно проходит городом

Дядя Влас — старик седой.

❉❉❉❉


На груди икона медная:

Просит он на божий храм,-

Весь в веригах, обувь бедная,

На щеке глубокий шрам;

❉❉❉❉


Да с железным наконешником

Палка длинная в руке…

Говорят, великим грешником

Был он прежде. В мужике

❉❉❉❉


Бога не было; побоями

В гроб жену свою вогнал;

Промышляющих разбоями,

Конокрадов укрывал;

❉❉❉❉


У всего соседства бедного

Скупит хлеб, а в черный год

Не поверит гроша медного,

Втрое с нищего сдерет!

❉❉❉❉


Брал с родного, брал с убогого,

Слыл кащеем-мужиком;

Нрава был крутого, строгого…

Наконец и грянул гром!

❉❉❉❉


Власу худо; кличет знахаря —

Да поможешь ли тому,

Кто снимал рубашку с пахаря,

Крал у нищего суму?

❉❉❉❉


Только пуще всё неможется.

Год прошел — а Влас лежит,

И построить церковь божится,

Если смерти избежит.

❉❉❉❉


Говорят, ему видение

Всё мерещилось в бреду:

Видел света преставление,

Видел грешников в аду;

❉❉❉❉


Мучат бесы их проворные,

Жалит ведьма-егоза.

Ефиопы — видом черные

И как углие глаза,

❉❉❉❉


Крокодилы, змии, скорпии

Припекают, режут, жгут…

Воют грешники в прискорбии,

Цепи ржавые грызут.

❉❉❉❉


Гром глушит их вечным грохотом,

Удушает лютый смрад,

И кружит над ними с хохотом

Черный тигр-шестокрылат.

❉❉❉❉


Те на длинный шест нанизаны,

Те горячий лижут пол…

Там, на хартиях написаны,

Влас грехи свои прочел…

❉❉❉❉


Влас увидел тьму кромешную

И последний дал обет…

Внял господь — и душу грешную

Воротил на вольный свет.

❉❉❉❉


Роздал Влас свое имение,

Сам остался бос и гол

И сбирать на построение

Храма божьего пошел.

❉❉❉❉


С той поры мужик скитается

Вот уж скоро тридцать лет,

Подаянием питается —

Строго держит свой обет.

❉❉❉❉


Сила вся души великая

В дело божие ушла,

Словно сроду жадность дикая

Непричастна ей была…

❉❉❉❉


Полон скорбью неутешною,

Смуглолиц, высок и прям,

Ходит он стопой неспешною

По селеньям, городам.

❉❉❉❉


Нет ему пути далекого:

Был у матушки Москвы,

И у Каспия широкого,

И у царственной Невы.

❉❉❉❉


Ходит с образом и с книгою,

Сам с собой всё говорит

И железною веригою

Тихо на ходу звенит.

❉❉❉❉


Ходит в зимушку студеную,

Ходит в летние жары,

Вызывая Русь крещеную

На посильные дары,-

❉❉❉❉


И дают, дают прохожие…

Так из лепты трудовой

Вырастают храмы божии

По лицу земли родной…

❉❉❉❉