Стихи  /  Николай Гумилев  /  Каракалла

Каракалла

Император с профилем орлиным,  
С черною, курчавой бородой,  
О, каким бы стал ты властелином,  
Если б не был ты самим собой!  

❉❉❉❉


Любопытно-вдумчивая нежность,  
Словно тень, на царственных устах,  
Но какая дикая мятежность  
Затаилась в сдвинутых бровях!  

❉❉❉❉


Образы властительные Рима,  
Юлий Цезарь, Август и Помпей,-  
Это тень, бледна и еле зрима,  
Перед тихой тайною твоей.  

❉❉❉❉


Кончен ряд железных сновидений,  
Тихи гробы сумрачных отцов,  
И ласкает быстрый Тибр ступени  
Гордо розовеющих дворцов.  

❉❉❉❉


Жадность снов в тебе неутолима:  
Ты бы мог раскинуть ратный стан,  
Бросить пламя в храм Иерусалима,  
Укротить бунтующих парфян.  

❉❉❉❉


Но к чему победы в час вечерний,  
Если тени упадают ниц,  
Если, словно золото на черни,  
Видны ноги стройных танцовщиц?  

❉❉❉❉


Страстная, как юная тигрица,  
Нежная, как лебедь сонных вод,  
В темной спальне ждет императрица,  
Ждет, дрожа, того, кто не придет.  

❉❉❉❉


Там, в твоих садах, ночное небо,  
Звезды разбросались, как в бреду,  
Там, быть может, ты увидел Феба,  
Трепетно бродящего в саду.  

❉❉❉❉


Как и ты, стрелою снов пронзенный,  
С любопытным взором он застыл  
Там, где дремлет, с Нила привезенный,  
Темно-изумрудный крокодил.  

❉❉❉❉


Словно прихотливые камеи —  
Тихие, пустынные сады,  
С темных пальм в траву свисают змеи,  
Зреют небывалые плоды.  

❉❉❉❉


Беспокоен смутный сон растений,  
Плавают туманы, точно сны,  
В них ночные бабочки, как тени,  
С крыльями жемчужной белизны.  

❉❉❉❉


Тайное свершается в природе:  
Молода, светла и влюблена,  
Легкой поступью к тебе нисходит,  
В облако закутавшись, луна.  

❉❉❉❉


Да, от лунных песен ночью летней  
Неземная в этом мире тишь,  
Но еще страшнее и запретней  
Ты в ответ слова ей говоришь.  

❉❉❉❉


А потом в твоем зеленом храме  
Медленно, как следует царю,  
Ты, неверный, пышными стихами  
Юную приветствуешь зарю.  

❉❉❉❉


Октябрь 1906  

❉❉❉❉