Как улитка

Как улитка отправилась путешествовать и кого она встретила в пути

❉❉❉❉


Воздух тихого утра

как-то по-детски нежен,

протягивают деревья

руки свои к земле.

Колеблющимся туманом

покрылись поля и посевы,

и в воздухе ткут шелковинки

пауки для своих сетей —

сверкающие дорожки

на голубом стекле.

❉❉❉❉


А рядом, под тополями,

ручей, напевая песню,

по зеленой траве бежит,

и мирная улитка,

мещаночка с тропинки,

смиренная простушка,

глядит на широкий мир.

Вокруг тишина

безмятежна.

Улитка вздохнула украдкой

и, бросив дом и хозяйство,

тронулась в путь-дорогу,

чтоб край тропинки увидеть.

❉❉❉❉


Ползет себе странница наша

и вот набрела на место,

где плюш по земле разросся,

вплетаясь в крапиву. Чинно

сидели там две лягушки,

на утреннем солнце грея

свои старушечьи кости.

❉❉❉❉


— Все эти новые песни, —

ворчала одна лягушка, —

поверь, ни гроша не стоят!

— Подруга, — ей отвечала

другая лягушка, слепая

и сильно помятая с виду, —

когда я была девчонкой,

я верила: бог услышит

когда-нибудь нашу песню

и сжалится он над нами.

С тех пор прожила я долго

и уж ни во что не верю

и петь совсем перестала…

❉❉❉❉


Так жаловались лягушки

и милостыню просили

у резвого лягушонка,

который с нахальной миной

прыгал рядом по травке.

❉❉❉❉


И вот перед темным лесом

улитка остановилась.

Хочет кричать. Не может.

Лягушки к ней подскочили.

❉❉❉❉


— Бабочка это, что ли? —

спросила слепая лягушка.

— Ты разве не видишь рожки? —

подруга ей отвечала. —

Это улитка. Скажи нам,

улитка,ты издалека?

❉❉❉❉


— Живу я не очень близко

и хочу домой поскорее.

— Улитки очень трусливы, —

сказала слепая лягушка.

— Умеешь ты петь? — Не умею, —

улитка в ответ. — А молиться?

— Меня не учили, нет.

— А в вечную жизнь ты веришь?

— А что это?

❉❉❉❉


— Это значит

жить вечно в реке прозрачной

с цветущими берегами,

где много прекрасной пищи.

— Да что вы? А мне говорила

покойная бабушка в детстве,

что я после смерти буду

ползать по нежным листьям

самых высоких деревьев.

❉❉❉❉


— Еретичка была твоя бабка!

Мы говорим тебе правду,

а не веришь — заставим верить! —

разбушевались лягушки.

❉❉❉❉


— Зачем я ушла из дому? —

плачет улитка.- Я верю

в вечную жизнь, конечно,

вы правы… —

Тогда лягушки

задумчиво удалились,

а наша улитка в страхе

поспешила в лес углубиться.

❉❉❉❉


Две нищенки, две лягушки

застыли подобно сфинксам.

Одна из подруг спросила:

— Ну, в вечную жизнь ты веришь?

— Не верю, — ответила грустно

слепая больная лягушка.

— Зачем мы тогда улитке

сказали, что надо верить?

— Затем, что… Сама не знаю, —

вздохнула слепая лягушка, —

я не могу без волненья

слышать, как наши дети

квакают, сидя в канаве,

и призывают бога…

❉❉❉❉


А бедная улитка

вернулась назад. Тропинка

пустынна. Горячий ветер

застыл в тополях высоких.

❉❉❉❉


И тут повстречалась улитка

с красными муравьями,

они, суетясь и толкаясь,

тащили полуживого

муравья, у которого сильно

переломаны усики были.

Воскликнула наша улитка:

— Мурашеньки, остановитесь!

За что наказать хотите

вашего бедного братца?

Расскажите мне, что он сделал?

Я вас рассужу справедливо.

Ты сам расскажи, не бойся.

❉❉❉❉


Тогда муравей полумертвый

сказал тихонько и грустно:

— Я, знаете, видел звезды.

— Звезды? Что это значит? —

кричат муравьи возмущенно.

Да и улитка тоже

спросила задумчиво: — Звезды?

— Да, — муравей отвечает, —

я видел звезды, поверьте.

Я поднялся высоко,

на самый высокий тополь,

и тысячи глаз лучистых

мою темноту пронзили. —

Тогда спросила улитка:

— Но что же такое звезды?

— А это огни, что сияют

над нашею головою.

— Но мы их совсем не видим!

сердясь, муравьи возражают.

А улитка: — Слаба я зреньем,

вижу не выше травки. —

Тогда муравьи вскричали,

усиками вращая:

— Тебя мы убьем. Ленив ты

и развращен. Ты должен

трудиться, не глядя в небо.

❉❉❉❉


— Звезды я видел, звезды, —

раненый им отвечает.

Тогда изрекла улитка:

— Оставьте его, идите

своею дорогой, братья.

Наверно, ему недолго

жить на земле осталось.

❉❉❉❉


Пчела пролетела, разрезав

медовыми крыльями воздух.

Муравей, умирая, дышит

свежей вечерней прохладой

и шепчет: — Пришла ты за мною,

унеси меня к звездам, пчелка.

❉❉❉❉


Видя, что он уже умер,

муравьи разбегаются в страхе.

❉❉❉❉


Улитка, вздохнув украдкой,

прочь поползла в смущенье,

словно пред ней раскрылась

вечность на краткий миг.

— Нет у тропинки края,

верно, ведет она к звездам, —

восклицает она печально. —

Только мне до них не дойти.

Уж больно я неуклюжа,

мне лучше о звездах забыть.

❉❉❉❉


Туман висит над полями,

и солнце лучом дрожащим

по колокольням дальним

под вечерний звон скользит.

А мирная улитка,

мещаночка с тропинки,

в смущенье, с тоскою странной,

глядит на широкий мир.

❉❉❉❉