Стихи  /  Эдуард Асадов  /  Сказка о студенте и старике

Сказка о студенте и старике

Неизвестно, в какой стране это было,

Никому не известно, в какие века,

Шел парнишка-студент, напевая слегка,

То ли к другу спешил он, а то ли к милой,

❉❉❉❉


Был богат он сегодня, как целый банк!

Ведь на дне кошелька у него звенело

Одиноко, походке веселой в такт,

Может, медная лира, а может, франк,

А быть может, динара — не в этом дело.

❉❉❉❉


Вечер шарфом тумана окутал зданья,

Брызнул холодом дождик за воротник.

Вдруг у храма, в цветистых лохмотьях старик

Протянул к нему руку за подаяньем.

❉❉❉❉


Был худей он, чем посох его, казалось;

Сыпал дождь на рванье и пустую суму.

Сердце парня тоскливо и остро сжалось.

— Вот, — сказал он и отдал монету ему.

❉❉❉❉


Нищий в желтой ладони зажал монету

И сказал, словно тополь прошелестел;

— Ничего в кошельке твоем больше нету,

Ты мне отдал последнее, что имел.

❉❉❉❉


Знаю все. И за добрую душу в награду

Я исполню желанье твое одно.

Удивляться, мой мальчик, сейчас не надо.

Так чему твое сердце особенно радо?

Говори же, а то уж совсем темно.

❉❉❉❉


Вот чудак! Ну какое еще желанье?

Впрочем, ладно, посмотрим. Согласен… пусть…

— Я хотел бы все мысли на расстоянье

У любого, кто встретится, знать наизусть!

❉❉❉❉


— Чтобы дерева стройность любить на земле,

Не смотри на извивы корней под землей.

О, наивный!.. — Старик покачал головой

И, вздохнув, растворился в вечерней мгле.

❉❉❉❉


Дождь прошел. Замигали в листве фонари,

Одиноко плывет посреди пруда

Шляпа месяца. Лаком блестит вода.

Парень сел на скамейку и закурил.

❉❉❉❉


А забавный старик! И хитер ты, друг!

Вон в окошке, наверное, муж и жена.

Кто ответит, что думают он и она?

Рассмеялся студент. Рассмеялся и вдруг…

❉❉❉❉


Муж сказал: — Дорогая, на службе у нас

Масса дел. Может, завтра я задержусь.-

И подумал: «К Люси забегу на час,

Поцелую и чуточку поднапьюсь».

❉❉❉❉


У жены же мелькнуло; «Трудись, чудак,

Так и буду я в кухне корпеть над огнем.

У меня есть подружечка как-никак.

Мы отлично с ней знаем, куда пойдем».

❉❉❉❉


И ответила громко: — Ужасно жаль!

Я ведь завтра хотела с тобой как раз

Твоей маме купить на базаре шаль.

Ну, да нечего делать. Не в этот раз…

❉❉❉❉


Отвернулся студент. Вон напротив дом,

Там невестка над свекором-стариком,

То лекарство больному подаст, то чай,

Все заботится трогательно о нем.

❉❉❉❉


— Вот вам грелочка, папа! — А про себя;

«Хоть бы шел поскорее ты к праотцам!» —

Может, плохо вам, папа? — А про себя;

«Вся квартира тогда бы досталась нам».

❉❉❉❉


Парень грустно вздохнул. Посмотрел на бульвар.

Вон влюбленные скрылись под сень платана,

Он сказал: — Океан, как планета, стар,

Представляешь: аквариум формой в шар.

Ты слыхала про жизнь на дне океана?

❉❉❉❉


Сам подумал, погладив девичью прядь;

«Хороша, но наивна и диковата.

Что мне делать: отважно поцеловать?

Или, может быть, чуточку рановато?»

❉❉❉❉


А она: «И далась ему глубь морей!

Ну при чем тут морские ежи, признаться?

Впрочем, так: если вдруг начнет целоваться —

Рассержусь и сначала скажу: не смей!

❉❉❉❉


Ведь нельзя же все просто, как дважды два.

Славный парень, но робкий такой и странный».

И воскликнула: — Умная голова!

Обожаю слушать про океаны!

❉❉❉❉


Мимо шли два приятеля. Первый сказал:

— Дай взаймы до среды. Я надежный малый. —

А второй: — Сам без денег, а то бы дал. —

И подумал: «Еще не отдашь, пожалуй!»

❉❉❉❉


Встал студент и пошел, спотыкаясь во мгле,

А в ушах будто звон или ветра вой:

«Чтобы дерева стройность любить на земле,

Не смотри на извивы корней под землей».

❉❉❉❉


Но ведь люди не злы! Это ж так… пока!

Он окончится, этот двойной базар.

Шел студент, он спешил, он искал старика,

Чтоб отдать, чтоб вернуть свой ненужный дар.

❉❉❉❉


И дорогами шел он и без дорог,

Сквозь леса и селенья по всей земле,

И при солнце искал, и при синей мгле,

Но нигде отыскать старика не мог.

❉❉❉❉


Бормотал среди улиц и площадей:

— Я найду тебя, старец, любой ценой! —

Улыбался при виде правдивых людей

И страдал, повстречавшись с двойной душой.

❉❉❉❉


Мчат года, а быть может, прошли века,

Но все так же твердит он: — Най-ду… най-ду-у-у…

Старика же все нет, не найти старика!

Только эхо чуть слышно в ответ: — Ау-у-у…

❉❉❉❉


И когда вдруг в лесу, на крутом берегу,

Этот звук отдаленный до вас дойдет,

Вы поймете, что значит это «Ау»!..

Почему так страдает парнишка тот.

❉❉❉❉


В нем звучит: «Лицемеры, пожалуйста, не хитрите!

К добрым душам, мерзавец, не лезь в друзья!

Люди, думайте так же, как вы говорите.

А иначе ведь жить на земле нельзя!»

❉❉❉❉