Стихи  /  Алексей Жемчужников  /  Сказка о живых мертвецах

Сказка о живых мертвецах

Граждане — по чину, по навыку в службе — витии,  
Два зрелые мужа судили о благе России,  
И так были плавны, умны и блестящи их речи,  
Как будто они говорили на вече.  

❉❉❉❉


По мненью их — «общество станет на прочных основах  
При старых началах с прибавкою к оным из новых  
И с тем, чтобы к знанью законов и догматов веры  
Немедля принять надлежащие меры…  

❉❉❉❉


Чтоб не был начальник источником зол и напасти,  
В народе потребно развить уважение к власти;  
Полезно бы ложь и пороки преследовать гласно,-  
Но так, чтобы не было это опасно.  

❉❉❉❉


Потом, без сомненья, появятся с помощью бога  
В чиновниках честность, в бумагах изящество слога,  
И общее будет тогда благоденствие близко —  
Когда сократится в судах переписка.  

❉❉❉❉


Лишь долгая опытность в службе и практика в жизни  
Помогут устройству порядка в любимой отчизне;  
Стремленья ж людей молодых хоть разумны и  
честны,-  
Но в деле столь важном совсем неуместны!..»  

❉❉❉❉


Они продолжали еще излагать свои мненья,  
Как прямо пред ними явилося вдруг привиденье…  
Их волосы дыбом… дрожащие подняты длани…  
Прилипнул язык онемевший к гортани!..  

❉❉❉❉


И к ним обратило видение слово такое:  
«Оставьте Россию, о зрелые мужи, в покое!  
Но пусть из вас каждый — будь сказано вам  
не в обиду —  
Отслужит один по другом панихиду!»  

❉❉❉❉


Исчезло виденье, и жутко им стало обоим.  
Их члены дрожали, объяты морозом и зноем…  
Пригрезилось им или вправду? Не знаю я… То есть,  
Быть может, виденье, а может быть — совесть.  

❉❉❉❉


Потом они стали в себя приходить понемногу;  
Тот руку тихонько подымет, тот выдвинет ногу,  
И в знак, что осталась свобода их телодвиженьям,  
Расшаркались друг перед другом с почтеньем.  

❉❉❉❉


Расстались… но тайная долго их грызла досада,  
Затем, что не знали, чему удивляться им надо  
(Так были их мненья и чувства наивно-правдивы!) —  
Тому ли, что мертвы? тому ли, что живы?  

❉❉❉❉


1858  

❉❉❉❉