Нищие

1  

❉❉❉❉


В удушливый зной по дороге  
Оборванный мальчик идет;  
Изрезаны камнями ноги,  
Струится с лица его пот.  

❉❉❉❉


В походке, в движеньях, во взоре  
Нет резвости детской следа;  
Сквозит в них тяжелое горе,  
Как в рубище ветхом нужда.  

❉❉❉❉


Он в город ходил наниматься  
К богатым купцам в батраки;  
Да взять-то такого боятся:  
Тщедушный батрак не с руки.  

❉❉❉❉


Один он… Свезли на кладбище  
Вчера его старую мать.  
С сумою под окнами пищу  
Приходится, видно, сбирать…  

❉❉❉❉


2  

❉❉❉❉


Карета шестеркой несется;  
За нею пустился он вслед,  
Но голос внутри раздается:  
«Вот я тебе дам, дармоед!»  

❉❉❉❉


Сурово лакейские лица  
Взглянули при возгласе том,  
И жирный господский возница  
Стегнул попрошайку кнутом.  

❉❉❉❉


И прочь отскочил он без крика,  
Лишь сладить не мог со слезой…  
И дальше пошел горемыка,  
Поникнув на грудь головой.  

❉❉❉❉


Усталый и зноем томимый,  
Он в роще дубовой прилег  
И видит, с котомкою мимо  
Плетется седой старичок.  

❉❉❉❉


«Здорово, парнишка! Откуда?  
Умаялся! Хворенький, знать!»  
— «Из города, дедушка. Худо  
Мне, больно». — «Не хлебца ли дать?  

❉❉❉❉


Не много набрал я сегодня,  
Да надо тебя пожалеть.  
Мне с голоду милость господня  
Не даст, словно псу, околеть…»  

❉❉❉❉


И с братом голодным, что было  
В котомке, он всё разделил;  
Собрав свои дряхлые силы,  
На ключ за водицей сходил.  

❉❉❉❉


И горе пока позабыто,  
И дружно беседа идет…  
Голодного, видно, не сытый,  
А только голодный поймет!  

❉❉❉❉


1861  

❉❉❉❉