О герое

— Нет, поскольку о награде  
Речь опять зашла, друзья,  
То уже не шутки ради  
Кое-что добавлю я.  

❉❉❉❉


Как-то в госпитале было.  
День лежу, лежу второй.  
Кто-то смотрит мне в затылок,  
Погляжу, а то — герой.  

❉❉❉❉


Сам собой, сказать,— мальчишка,  
Недолеток-стригунок.  
И мутит меня мыслишка:  
Вот он мог, а я не мог…  

❉❉❉❉


Разговор идет меж нами,  
И спроси я с первых слов:  
— Вы откуда родом сами —  
Не из наших ли краев?  

❉❉❉❉


Смотрит он:  
— А вы откуда?—  
Отвечаю:  
— Так и так,  
Сам как раз смоленский буду,  
Может, думаю, земляк?  

❉❉❉❉


Аж привстал герой:  
— Ну что вы,  
Что вы,— вскинул головой,—  
Я как раз из-под Тамбова,—  
И потрогал орден свой.  

❉❉❉❉


И умолкнул. И похоже,  
Подчеркнуть хотел он мне,  
Что таких, как он, не может  
Быть в смоленской стороне;  

❉❉❉❉


Что уж так они вовеки  
Различаются места,  
Что у них ручьи и реки  
И сама земля не та,  
И полянки, и пригорки,  
И козявки, и жуки…  

❉❉❉❉


И куда ты, Васька Теркин,  
Лезешь сдуру в земляки!  

❉❉❉❉


Так ли, нет — сказать,— не знаю,  
Только мне от мысли той  
Сторона моя родная  
Показалась сиротой,  
Сиротинкой, что не видно  
На народе, на кругу…  

❉❉❉❉


Так мне стало вдруг обидно,—  
Рассказать вам не могу.  

❉❉❉❉


Это да, что я не гордый  
По характеру, а все ж  
Вот теперь, когда я орден  
Нацеплю, скажу я: врешь!  

❉❉❉❉


Мы в землячество не лезем,  
Есть свои у нас края.  
Ты — тамбовский? Будь любезен.  
А смоленский — вот он я,  

❉❉❉❉


Не иной какой, не энский,  
Безымянный корешок,  
А действительно смоленский,  
Как дразнили нас, рожок.  

❉❉❉❉


Не кичусь родным я краем,  
Но пройди весь белый свет —  
Кто в рожки тебе сыграет  
Так, как наш смоленский дед.  

❉❉❉❉


Заведет, задует сивая  
Лихая борода:  
Ты куда, моя красивая,  
Куда идешь, куда…  

❉❉❉❉


И ведет, поет, заяривает —  
Ладно, что без слов,  
Со слезою выговаривает  
Радость и любовь.  

❉❉❉❉


И за ту одну старинную  
За музыку-рожок  
В край родной дорогу длинную  
Сто раз бы я прошел,  

❉❉❉❉


Мне не надо, братцы, ордена,  
Мне слава не нужна,  
А нужна, больна мне родина,  
Родная сторона!  

❉❉❉❉


1944  

❉❉❉❉