Палей

(Отрывок из поэмы)

❉❉❉❉

Не тучи солнце обступали,

Не ветры в поле бушевали —

Палея с горстью Козаков

Толпы несметные врагов

В пустынном поле окружали…

Куда укрыться молодцу?

Как избежать неравной драки?

И там и здесь — везде поляки…

По смуглому его лицу

Давно уж градом пот катится;

От меткого свинца валится

С коня козак за козаком…

Уже обхвачен он кругом…

Уж плен ему грозит позорный…

Но вдруг, один, с копьем в руке,

Сквозь густоту толпы упорной

Несется он, как ветр нагорный.

Вот вправо, влево — и к реке.

Коню проворною рукою

Набросил на глаза башлык,

Сам головой к луке приник,

Ударил плетью — и стрелою

Слетел с брегов, отваги поли;

И вот — средь брызгов и средь волн

Исчез в клубящейся пучине…

Бушует ветр, река ревет…

Уж он спокойно на средине

Днепра шумящего плывет.

Враги напрасно мещут стрелы,

Свинец напрасно тратят свой;

Разит лишь воздух он пустой —

И невредимо витязь смелый

Выходит на берег крутой.

Конь оцененный встрепенулся,

Прочхнулся, радостно заржал;

Палей с насмешкой оглянулся,

Врагам проклятие послал

И в степь глухую ускакал…

❉❉❉❉