Ермак

Он был казак. Брега родного Дона  
Его взрастили в зелени полей;  
Как верный сын свободного притона,  
Не признавал он ставленых властей.  

❉❉❉❉

Гулял свободно, грабил караваны  
И ужас наводил он на купцов;  
Не страшны были царские охраны  
Отборной шайке вольных удальцов.  

❉❉❉❉

Но надоело для корысти чуждой  
Свой хоровод разбойничий водить —  
И захотелось честной, верной службой  
Свои грехи былые искупить.  

❉❉❉❉

Прослышал он, что кличут клич с Урала,  
Зовут на помощь с камских берегов,  
Где храбрых горсть победно охраняла  
Обширный край от натиска врагов.  

❉❉❉❉

И он пошел туда с своей ватагой,  
Вступил на службу к воинам-купцам;  
Там вдоволь было тешиться отвагой  
И разгуляться волжским молодцам.  

❉❉❉❉

Но не могли потехи обороны  
Его души отважной утолить;  
Проведал он, что есть в Сибири троны,  
Которых мощь возможно сокрушить.  

❉❉❉❉

Хоть много их, язычников безбожных, —  
Разбойник волжский, чудо-богатырь,  
Он, во главе товарищей надежных,  
Низринулся в далекую Сибирь.  

❉❉❉❉

Среди лесов и тундры многоводной  
Он смело шел, встречался с врагом.  
Непобедим порыв души свободной,  
Когда она сражается с рабом.  

❉❉❉❉

Для них война считалася забавой;  
Противостать враги им не могли;  
И шли они с победоносной славой  
Всё дальше в глубь неведомой земли.  

❉❉❉❉

Там Ермаку никто не прекословит,  
Числу врагов он не подводит счет.  
Кто льва рукой в пустыне остановит?  
Кто, дерзкий, путь ему пересечет?  

❉❉❉❉

Настиг царя на воинской ловитве,  
Повел своих, отвагою дыша,  
И доконал врагов в кровавой битве,  
Смешав их кровь с водою Иртыша.  

❉❉❉❉

И снарядил он к Грозному посольство,  
Чтоб рассказать, как справился с врагом,  
Просил забыть былое своевольство  
И царством бил державному челом.  

❉❉❉❉

И царь послов с приветом ясным встретил,  
И принял дар донского казака,  
На подчиненье милостью ответил,  
Не вспомянул былое Ермака.  

❉❉❉❉

Он одарил отважных добровольцев  
И шубу выслал с царского плеча  
Тому, кто был, как вождь тех своевольцев,  
Давно намечен жертвой палача.  

❉❉❉❉

Но час настал… Его из сотворенных  
Не избежит никто и никогда!  
На горсть бойцов, в сон крепкий погруженных,  
Набросилась свирепая орда.  

❉❉❉❉

Для Ермака не страшны нападенья.  
Он бил ее, как бьют врагов орлы;  
Но, ослабев, в реке искал спасенья  
И в волны прыгнул с каменной скалы.  

❉❉❉❉

Он утонул, подавленный убранством,  
И прах его восприняла река;  
Но. подарил он Русь обширным царством,  
И чтит она тот подвиг Ермака.  

❉❉❉❉

1885  

❉❉❉❉